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Couvrir le royaume de l'absurde

vendredi 10 janvier 2014 - Décryptages


Des chiens attaquent un mannequin à l'effigie du ministre sud-coréen de la Défense Kim Kwan-Jin lors d'un exercice militaire en Corée du Nord, le 6 avril 2013 (AFP / KCNA via KNS)

Quel est le plus vraisemblable des articles parus dans la presse ces derniers jours à propos du jeune dirigeant nord-coréen Kim Jong-Un? Qu'il a exécuté son oncle en le livrant nu à une meute de chiens affamés ? Ou qu'il a fêté son anniversaire à Pyongyang avec une ancienne star du basket américain, réputée pour ses tatouages, ses piercings et son goût pour le déguisement et le catch ?

Démêler le vrai du faux à propos de la Corée du Nord est une tâche ardue: dans ce pays secret et isolé, dirigé d'une main de fer depuis trois générations par les Kim, les rumeurs les plus surréalistes paraissent presque crédibles, explique Jung Ha-Won, journaliste au bureau de l'AFP à Séoul.

(Photo: des chiens attaquent un mannequin à l'effigie du ministre sud-coréen de la Défense Kim Kwan-Jin lors d'un exercice militaire en Corée du Nord, le 6 avril 2013 [AFP / KCNA via KNS])


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Le photographe face au défilé de masse

lundi 5 août 2013 - Derrière l'image


Pendant le défilé militaire du 27 juillet 2013 à Pyongyang (photo: AFP / Ed Jones)

Un défilé militaire en Corée du Nord, pour un photographe, c'est un véritable festival. Des scènes de masse "si photogéniques qu'elles en sont étouffantes", raconte Ed Jones. Ce photographe basé à Pékin s'est rendu à Pyongyang avec deux autres journalistes de l'AFP, fin juillet, pour assister aux festivités du 60ème anniversaire de la fin de la guerre de Corée.

Comment ne pas se laisser dépasser par les flots d'images qui vous assaillent? Capturer non seulement l'ampleur du défilé mais aussi les visages marquants dans la troupe ou dans la foule? Et surtout, comment un reporter étroitement surveillé par ses guides officiels peut-il réussir à voir un peu de ce qui se cache derrière l'impeccable façade qui lui est présentée?


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Shopping à Pyongyang

vendredi 2 août 2013 - Derrière l'image


Dans le grand magasin Kwang Bok de Pyongyang, le 28 juillet 2013 (photo: AFP / Ed Jones)

Filmer étals et clients dans un magasin est banal, voire ennuyeux, dans une majorité de pays. Mais en Corée du Nord, cela relève presque de l'exploit. Diane Desobeau, journaliste reporter d'images à l'AFPTV basée à Hong Kong, raconte comment une équipe de reporters de l'AFP présente à Pyongyang fin juillet pour les célébrations du 60ème anniversaire de la fin de la guerre de Corée a pu effectuer une visite à l'improviste dans un supermarché de la capitale du pays le plus fermé du monde. Dans ce grand magasin où s'approvisionne la classe moyenne, on est loin de la Corée du Nord pauvre, celle qui a faim et qui manque d'électricité. Pour autant, les journalistes étrangers n'y sont pas les bienvenus...

(Photo: AFP / Ed Jones)


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Quelques aéroglisseurs de trop…

mercredi 27 mars 2013 - Derrière l'image


Image retouchée d'un débarquement militaire dans l'est de la Corée du Nord, diffusée le 26 mars par l'agence officielle KCNA.

Cette photographie a été diffusée le 26 mars par KCNA, l’agence officielle de Corée du Nord. Elle est censée montrer un exercice de débarquement sur la côte est du pays, alors que la tension militaire dans la péninsule atteint des sommets ces dernières semaines. Mais un examen approfondi de l’image, avec l’aide d’un logiciel spécialisé, a révélé qu’elle avait été manipulée. Plusieurs aéroglisseurs ont été ajoutés à la scène pour la rendre plus impressionnante.

L'AFP, qui comme les autres agences internationales distribue les photos de KCNA à ses clients tout en les invitant à les considérer avec précaution, a d'abord diffusé cette image avant de s'apercevoir de la supercherie. Voici ce qui s'est passé...


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Washington détruit, Séoul envahi...

lundi 25 mars 2013 - Derrière l'image


Une scène d'un film de propagande nord-coréen montre des parachutistes sautant sur Séoul (photo: AFP / Uriminzokkiri.com)

Sur ce film de propagande diffusé par Pyongyang, des milliers de soldats nord-coréens sautent en parachute au-dessus de Séoul, tandis que des tanks et des voitures blindées traversent la frontière et marchent vers la capitale du Sud. Quelque 150.000 Américains stationnés en Corée du Sud «sont pris en otage», récite le narrateur. Les forces américaines dans le Pacifique sont par la suite décimées par «de puissantes armes de destruction massive»... Nul ne peut accuser la propagande nord-coréenne de manquer de couleur. Dans d'autres productions, Washington et New York sont attaqués par des missiles nord-coréens, le dôme du Capitole explose et le président Barack Obama est emporté dans un nuage de feu nucléaire.

La tension est montée de plusieurs crans ces derniers mois dans la péninsule coréenne après le tir réussi d’une fusée et le troisième essai nucléaire par le régime de Pyongyang, et les sanctions internationales qui ont suivi. Parallèlement, les films de propagande nord-coréens atteignent des sommets de bizarrerie belliciste, raconte Giles Hewitt, le directeur du bureau de l'AFP à Séoul.


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La Corée du Sud, dans l'ombre du Nord

lundi 3 septembre 2012 - Débriefings


Soldats nord-coréens et sud-coréens s'observent par dessus la ligne de démarcation dans le village-frontière de Panmunjom (Photo: AFP / Jung Yeon-Je)

Comme la plupart des correspondants étrangers à Séoul, Simon Martin a passé le plus clair de son temps à parler de la Corée du Nord, de ses missiles, de son programme nucléaire et de ses menaces militaires tonitruantes. "Et pourtant, j'ai souvent eu l'impression que la vraie histoire, c'est le Sud", écrit-il. Passé en quelques années de la dictature à la démocratie et de la misère la plus noire au rang de puissance économique de premier plan, la dynamique Corée du Sud mériterait plus d'attention, estime Simon Martin qui vient de quitter Séoul après six ans en poste

(Photo: AFP / Jung Yeon-Je)

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Les mystères des photos nord-coréennes

vendredi 27 juillet 2012 - Derrière l'image

Photo: AFP / KCNA via KNS
AFP / KCNA via KNS

Les mystères des photos nord-coréennes


Cette photo du jeune dictateur nord-coréen Kim Jong-Un inaugurant un parc d'attractions à Pyongyang aux côtés de la chanteuse Ri Sol-Ju, identifiée pour la première fois comme son épouse, a été publiée par de nombreux médias dans le monde. Il s'agit d'une image officielle, diffusée par l'agence officielle de Pyongyang et reprise par l'AFP et les autres agences internationales. Ce type de photographie, dont l'authenticité est impossible à vérifier, réserve parfois de curieuses surprises... Par exemple, pourquoi la première dame de Corée du Nord a-t-elle, à première vue, subitement changé de tenue pendant la visite ?

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En train, vers Pyongyang

samedi 28 avril 2012 - Témoignages

Dans le wagon-restaurant du train nord-coréen (Photo: AFP / Pedro Ugarte)

Les rares visiteurs étrangers autorisés à se rendre en Corée du Nord n'ont généralement que deux moyens pour parvenir à destination. La majorité prennent l'avion qui relie Pékin à Pyongyang en une heure. Mais certains optent pour le train, qui effectue le même trajet en 26 heures et offre une occasion unique de découvrir le pays le plus fermé du monde. Une équipe de l'AFP a choisi le rail pour rejoindre la capitale nord-coréenne, où elle était invitée pour assister au lancement (finalement raté) d'une fusée. Gilles Campion, qui dirige le bureau de l'AFP à Tokyo, était du voyage. (Photo: AFP / Pedro Ugarte)

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